打破认知!中国科学家成功让雄性小鼠孕育后代,距离男性生子或更近一步?

导读:或许不远的将来,男性孕育后代将成为现实。

无论是《西游记》中唐僧师徒误入女儿国饮下子母河水怀孕,还是法国喜剧片《怀孕的男人》中男主人公似乎因饮食问题而意外“有喜”,抑或是《威龙二世》中主人公将一枚受精卵植入体内从而诞下一名婴儿,电影中总是不乏各种关于男性生育、解放女性的畅想。

 

尽管在自然界中,包括海马在内的少数几种生物是雄性孕育后代,但是雄性孕育后代仍然是一种非常罕见的自然现象。不过,科学家们始终在尝试打破陈规旧律,从“人造子宫”到“孤雌生殖”或“孤雄生殖”,关于生育的探索从未停止。

 

6月16日,中国科学家在预印本网站bioRxiv发表了一篇题为A rat model of pregnancy inthe male parabiont的研究报告,为打破自然孕育规律带来了新的参考。在报告中,研究人员通过使一对雄性和雌性小鼠共生,成功让得到子宫移植的雄性小鼠孕育胚胎并诞下幼崽。

 

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https://doi.org/10.1101/2021.06.09.447686

 

在这项研究中,研究人员首先选择了Lewis大鼠作为研究对象以降低两只小鼠组合在一起后的免疫排斥反应,通过子宫移植(UTx)和异种共生手术将一只被阉割的雄性大鼠和一只雌性大鼠连接在一起,使雄性小鼠能够通过血液交换获得一个雌性微环境。

 

孕酮和17β-雌二醇检测结果证明,血液交换令雄性小鼠处于雌性微环境中,而如果将共生体分离,这种影响将消失。

 

接着,研究人员将另一只雌性大鼠的子宫移植到共生体的雄性小鼠体内,并对移植子宫的功能进行了维护。


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图片源自bioRxiv


在确认共生体雄性大鼠的移植子宫和雌性大鼠的子宫功能完好后,研究人员分别将一颗囊胚期胚胎移植到两只共生小鼠的子宫中。

 

试验过程中,研究人员共计将842枚发育了4.5天的囊胚期胚胎移植到46对异种共生小鼠中,其中有280枚胚胎是移植到异种共生的雄性大鼠子宫内,562枚胚胎移植到雄性大鼠子宫内。

 

在胚胎发育的第18.5天,研究人员通过剖腹探查术观察了异种共生小鼠内胚胎的发育状况。此时9.64%(27枚)的胚胎在雄性大鼠的子宫内正常发育。在试验过程中,46对异种共生大鼠中有6对雄性和雌性子宫中均至少存在一个正常胚胎。

 

研究人员推测,与雌性怀孕大鼠的血液交换是异种共生的雄性大鼠成功孕育胚胎必不可少的条件。这一点在随后的研究中得到证实,90枚发育了4.5天的囊胚期胚胎移植到非共生的雄性小鼠体内后,均未实现正常发育。

 

最后,在胚胎发育的第21.5天,研究人员对异体共生小鼠进行了剖腹产,雄性大鼠共成功产下10只发育良好的幼鼠,这些幼鼠成长到了成年期并具备了功能性繁殖能力。

 

总体而言,这项报告为我们打破自然孕育规律、实现雄性孕育后代奠定了基础。在报告的结尾,研究人员写道,这项报告揭示了大鼠胚胎发育的潜力,并可能对生殖生物学的研究产生深远的影响。


在全球生育率普遍下降的今天,这也为提高生育率提供了新的思路,为不孕不育夫妇和同性恋群体带来了生育的新希望。


参考资料:

[1]https://www.biorxiv.org/content/10.1101/2021.06.09.447686v2.full


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责任编辑:琉璃

 

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