从黑死病到新冠肺炎,历史从能惊人的相似...

导读:“黑死病”时也像现在一样,很多人将疫情爆发归咎于某些种族。

作者:生物技术君


尽管一些媒体已经开始将新冠病毒的爆发称为“现代瘟疫”,但与历史上的大瘟疫爆发相比,新冠肺炎的威胁略显微不足道。据世界卫生组织发布的最新数据显示,全球因新冠肺炎导致的死亡人数已达3486例,而14世纪中席卷整个欧洲被称之为“黑死病”的鼠疫大瘟疫,夺走了2500万欧洲人的生命,占当时欧洲总人口的三分之一。两者之间最令人不安的相似之处不是疾病本身,而在于其社会后果。当时也像现在一样,很多人将疫情爆发归咎于某些种族。


据传,鼠疫大瘟疫起源于中亚。1347年蒙古军攻打黑海港口城市卡法(现乌克兰城市费奥多西亚),将瘟疫传入,之后由亚欧商人沿着朝圣之路穿越中东,最终通过贸易路线从意大利进入欧洲。


与新冠病毒一样,鼠疫爆发导致对受感染家庭实施强制隔离,并成立了专门工作组来监测和控制疫情传播。


但两者之间最令人震惊的相似之处是公众的反应。在14世纪的鼠疫大流行期间,犹太人社区的死亡人数似乎比其基督教邻居要少得多。因此,许多人认为这是犹太人通过在水井、河流里下毒来故意传播疾病的证据。结果,欧洲各地的犹太人惨遭折磨和杀害。


在16世纪晚期到17世纪早期爆发的疫情中,这种恐惧很快就转移到了所有外来人身上。例如,伊丽莎白一世统治时期发布的一份公告称,希望进入这座城市的外来人员只有拥有“特殊通行证”才允许进入,而“特殊通行证”通常是为那些非富即贵的人准备的。


今天,世界各地的亚洲人已经成为种族主义和仇外心理的人攻击的目标。伦敦唐人街的商家称,生意受到了重创,他们把人们越来越害怕吃亚洲食品归咎于“谣言”的传播。在罗马,特雷维喷泉附近的一家咖啡馆禁止所有来自中国的人进入。在玻利维亚,三名日本游客被隔离在一家医院里,尽管他们从未到过中国,也未表现出任何感染症状。


假新闻和谣言


我们现在知道,鼠疫是由携带鼠疫耶尔森氏杆菌的跳蚤传染给人类的。一旦疾病到达呼吸系统,它就会通过飞沫,即咳嗽或打喷嚏在人与人之间传播。


事实上,当时的大多数人对鼠疫的爆发无能为力。唯一有效的措施就是逃离受感染地区。结果,留下了那些因为贫穷而无法逃离的人。他们唯一的希望是等待更容易获得的预防措施和治疗方法。


然而,不幸的是,几百年后,我们似乎在重复同样的错误。在当前焦虑和恐惧的氛围下,错误信息和谣言的传播速度甚至比病毒还要快。关于新冠病毒起源的“谣言版本”是中国政府制造的一种生物武器的意外泄漏(在中国国内,也是被毫无专业知识和科学素养的自媒体炮制成一种来自某国为打击中国经济制造的生化武器)。在社交媒体上,更有甚者将该病毒与5G网络之间建立了联系,一个颇受欢迎的Facebook群坚称,该病毒是对5G相关疾病的掩盖。而不负责任的媒体也继续夸大死亡率,一名右翼评论员称死亡人数已超过10万人。


与早期对黑死病爆发的反应一样,世界卫生组织称“病毒式信息”在对亚洲人抱有偏见的群体中找到了沃土。因此,流行病的爆发导致的种族主义和仇外心理的反应是错误的。早在黑死病爆发之前,犹太人和基督教徒之间就已经关系紧张,而某些群体的反华情绪早在新冠病毒爆发前就存在了。新冠病毒只是作为现存的种族主义和仇外心理传播的催化剂。


但如果说流行病的历史教会了我们什么的话,那就是我们必须抵制用道德框架来解释疾病的欲望。我们似乎本能地想寻找替罪羊,这不可避免地造成了比病毒本身更有威力的“信息病毒”泛滥。随着疫情的继续,过去的教训仍然是防止进一步的种族主义和仇外攻击的重要工具。


最后,需要补充的是,鼠疫并未真正消失,它只是得到了严格的控制,在当时促使了免疫的建立和卫生习惯的改变。鼠疫在世界历史上曾有多次大流行,我国在解放前也曾发生多次流行,目前已大幅减少,但在我国西部、西北部仍有散发病例发生。


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责任编辑:杰尼龟

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