Science报道:各国实验室争相发现隐藏的冠状病毒感染

导读:因为现有的检测能力有限,检测结果可能还存在误差 ,无法确定这种传染病的真实规模和传播速度。

作者: 生物技术君


2月11,全球研究与创新论坛在日内瓦开幕。世界卫生组织(WHO)总干事谭德塞在记者会上宣布,将新冠状病毒感染的肺炎命名为“COVID-19”。此英文缩写象征着这是在2019年发现的冠状病毒疾病。谭德塞表示,选择这一名称,是为了避免将此病毒与地域、动物或个人所关联,消除歧视。


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两个月以来,COVID-19引起的全球病例数和死亡人数统计数据每天都在更新,但这种传染病的真实规模和传播速度我们依然无法确定。因为现有的检测能力有限,检测结果可能还存在误差。


英国Wellcome基金会主席Jeremy Farrar说:“我们低估了新型冠状病毒的传播程度。”


在中国研究人员1月11日公布了病毒序列后的几天内,科学家们开发了能够检测基因序列的测试,将这种新病原体与在人类中传播的其他冠状病毒区分开。截至1月28日,中国国家医药品监督管理局已批准了5家公司的检测试剂盒。


然而,市面上可能仍然没有足够的试剂盒来应对不断飙升的病例数,并且世界上还有很多地方可能缺乏有经验的实验员来使用这些试剂盒。因为基因测试是在鼻子和喉咙拭子或从肺部收集的液体中寻找病毒遗传物质的片段,因此它们仅在有人感染者中起作用。科学家们仍在竞相检测血液中的病毒抗体,这可能有助于找到感染并康复的人。


2月11日,国际病毒分类委员会的一个研究小组将这种新型病毒命名为严重急性呼吸综合征冠状病毒2,简称SARS-CoV-2。


这些天,许多新闻都报道了湖北因试剂盒短缺,检测主要针对那些重症患者。但前天,湖北省委书记已表示,要在两天内检测完武汉所有疑似病例。


类似的问题在发生在其他地方。非洲目前没有确诊病例,但也几乎不具备检测的能力。最初,只有两个非洲实验室能够检测到这种病毒,非洲疾病控制和预防中心负责人John Nkengasong说:“如果这种病毒在12月或1月初出现在非洲,那将是毁灭性的。自从上周在塞内加尔达喀尔的一个研讨会上,来自15个非洲国家的实验室工作人员学习了如何使用一种基于聚合酶链反应分析的新型病毒检测方法以来,我们的准备工作做得更充分了。另一个研讨会将于下周举行。”


Farrar说:“这种病毒已经如此广泛地传播,但却还没有出现在非洲大陆上,也的确令人惊讶。”


即使在美国,检测试剂盒也是供不应求的。美国政府要求美国疾病控制和预防中心(CDC)提供足够的试剂盒,但该机构从2月5日才开始这样做,到目前为止也只发放了200个试剂盒,每个试剂盒最多只能做800个检测。美国官员仍然没有对大多数从中国乘飞机入境的人进行检测,而是把重点放在那些有这种疾病症状的人身上。CDC病毒实验室工作组负责人Wendi Kuhnert-Tallman说:“没有试剂盒,我们无法进行我们想要做的检测。”


美国哥伦比亚大学的流行病学家Ian Lipkin最近从中国回来,在家中实施自行隔离。包括Lipkin在内的许多实验室都在竞相开发抗体测试。这对诊断急性病例几乎毫无帮助,因为免疫反应可能需要几周的时间才能起作用,但这样做确实有助于澄清关于SARS-CoV-2传播的谣言。


这种测试使用病毒的表面蛋白(Lipkin实验室使用了一组肽)来捕获血液中针对病毒的特异性抗体,但是必须使用感染者的血液才能验证新的测试。Kuhnert-Tallman说:“CDC更倾向于在患者发病后等待3周,让抗体水平自行提高。到目前为止,我们在美国有一个病例已经持续了21天。”


荷兰国立公共卫生研究院Marion Koopmans教授领导的一个研究团队预计将于下周对其第一版抗体测试进行研究。另有一家公司开发的抗体试剂盒,可能还得需要几周的时间才能将其推向市场。


抗体测试可能有助于查明疫情开始的时间和地点,以及哪种动物是病毒的原始来源:研究人员可以在储存的人类血液样本或可能是病毒天然宿主的动物中寻找感染的证据。但Koopmans说:“最有用的应用是对不同年龄段的人进行筛查,以确定有多少人感染后症状很少或没有症状。如果科学家们确实发现了许多轻微的病例,那么重症发病率(估计约为20%)和死亡率(2%)将直线下降,这将是一个好消息。”


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责任编辑:杰尼龟


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