社交焦虑障碍你了解吗?可能与脑结构有关

导读:社交焦虑有救了?最新研究显示,SAD患者双侧前额叶皮层的皮质灰质更薄,但皮质表面积更大。

社交焦虑障碍(Social anxiety disorder, SAD),又称社交恐惧症,是一种严重的、致残的、普遍的焦虑障碍,具有慢性病程和复杂的病理生理学,其特征是在一种或者多种与陌生人接触或有他人对自己进行评价的社交情境中表现出持续的害怕。据估计,7% - 13.3%的人在的某个点上遭受SAD的折磨,而且社交焦虑障碍是自闭症、抑郁症、精神分裂症等主要精神疾病的一个高度共有病征,严重危害患者的日常生活和工作。

 

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但人们对SAD重视不足,仅25%得到治疗,而且治疗也往往只有中等效果,因此了解这种疾病背后的神经生物学变化对于改善临床实践中的治疗干预至关重要。

 

在过去的研究中,一些神经影像学研究已经发现SAD患者和健康对照组之间的大脑结构存在差异。然而,由于样本量小、患者特征不同(与其他精神疾病共病、伴随治疗和性别比例)和方法差异等原因,研究结果参差不齐。最近发表在EBioMedicine上的一篇研究文章对该领域进行了补充,对该疾病的神经生物学特征提供了额外的见解。

 

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图片来源:https://doi.org/10.1016/j.ebiom.2020.102910 


作者调查了SAD患者与年龄和性别匹配的健康对照组之间的灰质特征,从两个方面扩展了之前的研究。首先,样本选择没有共病且未接受治疗的SAD患者;其次,作者使用FreeSurfer软件研究了全脑水平灰质的两个明显特征:皮质厚度(CT)和皮质表面积(CSA)。

 

研究结果显示,CT和CSA主要在同一脑区发生变化:SAD患者双侧前额叶皮层(PFC)的皮质灰质更薄,但CSA更大。此外,SAD患者左侧颞上回CSA升高,CT无改变。这些发现表明,SAD与情绪处理和决策(PFC)、社会知识处理(STG)等功能区的皮层重组有关。此外,作者还报告了额上回(PFC的一部分)的CSA与SAD持续时间呈负相关性。

 

该研究首次在全脑水平上识别了无共病未接受治疗的成年SAD患者的皮质形态测量学(包括CT和CSA)差异,补充和扩展了先前的SAD相关神经影像学研究,为理解SAD的神经生物学特性以及进一步表征早期诊断和靶向治疗中的候选生物标记物提供了一些有用的信息。但是,此研究没有揭示脑结构特征与症状之间的联系以及与治疗相关的脑结构变化,这可能是未来的研究方向。

 

总之,本研究和最近该领域的其他研究,揭示了SAD神经生物学方面灰质的重要性。鉴于目前研究结果的多种多样,我们相信还未得到最终结果,未来的研究还应涉及大样本的研究以提高结果的可信度。

 

参考来源

1.https://doi.org/10.1016/j.ebiom.2020.102937

2.https://doi.org/10.1016/j.ebiom.2020.102910


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责任编辑:琉璃

 

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